Bij het woord veranda denk ik altijd aan een Amerikaans zomerhuis in de vroege 20ste eeuw. Wit hout, witte zuilen, een veranda met een schommelstoel, warm weer. Ideaal. Nu wonen we niet in Amerika, en niet in de 19de eeuw (wat denk ik maar beter is), maar dat ideale zomergevoel kunnen we alsnog bereiken, en ook nog eens het hele jaar door. Hoe dan? Heel simpel is het; met veranda’s!

Een geschiedenislesje

De veranda komt niet uit een gezellige tijd. Het architectonische element werd namelijk populair in de bouw van vroege koloniale huizen in Amerika, rond 1850. Het betekende dat mensen (rijke mensen, die zo’n bouwelement konden betalen) zowel buiten konden zitten als alsnog beschermd van de meedogenloze Zuidelijke zon. Inmiddels is het over de hele wereld populair, vooral in gebieden met veel open stukken waar de grond niet duur is (en waar mensen dus grote, landelijke huizen kunnen bouwen), zoals sommige delen van Australië.

De essentials

Er zijn heel veel verschillende soorten veranda’s, en in bijna elk land heeft het woord net even een andere betekenis. In Brazilië is een veranda bijvoorbeeld een uitsparring in een huis die altijd richting de zonsopgang gebouwd wordt, zodat mensen die elke ochtend kunnen zien als ze dat willen. Veranda’s in Nederland komen eigenlijk in twee soorten: een open veranda en een serre. Een open veranda is vaak helemaal van hout, met een speciale houten vloer die gelijk loopt met de vloer binnen, zodat hier geen hoogteverschil is. Een serre is eigenlijk ongeveer hetzelfde, maar dan helemaal omgeven met glas. Een soort kruising tussen buiten en binnen, dus.

Natuurlijk kan je ook allerlei andere soorten vloeren leggen dan hout in je veranda. Er zijn ook veranda’s met een betonnen vloer, veranda’s met een ander soort overkapping, of met een glazen want die dichtgeschoven kan worden, zodat het zowel een buitenveranda als een serre kan zijn. Maar wat voor veranda je ook hebt, of het nu in Brazilië, Amerika of de Achterhoek is, het fijnste aan het architectonische element is dat je zowel kan genieten van lekker buiten zijn als toch in de comfort van je eigen thuis zitten. Als dat geen goud waard is, weet ik het ook niet meer.